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管仲借助化学工业帮助齐桓公称霸

   日期:2017-07-20     浏览:0    评论:0    
核心提示:1 军费从哪儿来?公元前685年,齐桓公元年,管仲相齐。从一个社会底层的小商贩到今天的齐国上卿,十多年来的坎坷与屈辱让管仲感慨良多。但现实没有给他太多时间用来慨叹,上任之初他就答应血气方刚又野心勃勃的齐桓公:30年内,齐国将成为北方霸主。但眼前这个

1 军费从哪儿来?

公元前685年,齐桓公元年,管仲相齐。

从一个社会底层的小商贩到今天的齐国上卿,十多年来的坎坷与屈辱让管仲感慨良多。但现实没有给他太多时间用来慨叹,上任之初他就答应血气方刚又野心勃勃的齐桓公:30年内,齐国将成为北方霸主。但眼前这个国家却面临两大问题,不先解决它们,生存都有问题:因为军费不足,齐国一再削减边防部队的规模,而其正南面的鲁国则趁此机会屡屡对齐国边境进行军事骚扰;更要命的是,在西南,隔着一大坨墙头草般的弹丸小国,蒸蒸日上的楚国正觊觎着中原的土地。

在这两个问题之中,后一条最棘手。要遏止楚国向北发展,就必须建立一支足够强大的军队与其抗衡乃至压过它;要建立一支强大的军队,就必须先振兴齐国的经济。没有坚实的国家经济做基础,单纯依靠军力得来的霸权不过是穷兵黩(dú)武,外强中干,难以持久。军费!军费!军费成了齐国发展的瓶颈,就算将军们有再好的智谋和战术,也不能指挥动一支吃不饱饭的军队啊!同理,抑制楚国军事力量的最好办法也是抑制楚国的经济。而楚国经济最薄弱的一环就是食盐,这恰恰是齐国所拥有的!

一幅关于贸易战争的宏伟蓝图正在形成。以齐国的天然优势疲敝楚国,让楚国人被迫将全国劳动力的相当一部分都投入到用来交换食盐的丝绸与茶叶的生产,同时齐国还通过与其他各国进行贸易,换回大量物资充实国库。

2 作为战略物资的盐

管仲上任后颁布的第一道政令,就是将齐国所有的制盐作坊造册登记,统一管理。这是振兴齐国盐业的第一步。渐渐地,齐国的制盐场所从一家家的小作坊,发展成规模庞大、生产环节紧凑、工人分工细致的大型盐场,制盐技术在整体上得到极大改善。不过下属们对这些成绩颇不以为然,他们对新任上卿这种不着调的行事方式表示不解:一不治军,二不授权,却天天忙着研究煮盐!管仲没时间向别人解释他的计划,好在他的背后有齐王在全力支持。齐王不理解管仲的做法,但他了解管仲,相信他这样做自有其道理。

在人类文明的发展史上,盐几乎和火有着同等的重要性。食盐的主要成分是氯化钠,它释放的钠离子和氯离子维持着细胞外液渗透压,影响着体内水的动向。此外,氯还是胃液的重要组成元素。氯离子从血液中经壁细胞进入胃液,以保持电性平衡,并形成消化液的一种主要成分——盐酸。更重要的是,食盐在维持神经和肌肉的正常兴奋性上也有作用。一支作战部队可能出于种种原因吃不饱饭,但战士们打仗之前必须吃到足够的盐!

楚国是春秋各国中领土最多的,其版图覆盖了今天的湖南、湖北、江西等地,即使在今天,这三个省份也有很多相似之处,气候潮湿,民风嗜辣。楚地自古不产盐。而那时的楚国也不临海,无法生产海盐。西边的巴蜀倒是有井盐,可惜运输成本太高。今天湖南人爱吃辣椒,人多以为这是因为辣椒驱潮,可是浙闽地区同样潮湿,可居民却喜甜食。所以湖南人喜吃辣椒可能另有原因——或许是由当地食盐价高,湖湘之人只能舍盐而用辣椒调味。当然,春秋时的楚国人就更可怜了。辣椒原产南美,传到中国时已经是明朝了,所以楚国人连辣椒都没的吃,只好硬着头皮在“国际”市场上高价收购食盐。在这种交换中耗费了本国所产的大量丝绸、漆器。由此可见,战略资源的匮乏对一个谋求崛起的大国来说是件多么可怕的事情啊。

3 生产过程并不复杂

齐国沿海富有一种因海而生含盐量又远高于海水的矿藏,卤水。

当时齐国制盐的方式被称为淋煎法,除了卤水之外,还用到草木灰。草木灰的主要成分是碳酸钾和碳酸钠。盐工先在黏土层上挖出一深一浅两个联通的坑,然后在浅坑底部与深坑联通的孔上面铺几层细密的稻草或芦苇,压实作为过滤网,网上撒一层草木灰,接着用收集来的浓卤水淋浇草木灰。卤水中的氯化镁、氯化钙与草木灰中的碳酸钠反应,沉淀下来,被过滤网拦下,而氯化钠则溶解到卤水中并随卤水流入深坑,成了高浓度的氯化钠溶液。盐工将深坑中的浓卤水舀出,随后的处理方式主要有两种:

一是将浓卤水集中到大陶罐里熬煮以促使水分蒸发,然后让卤水在陶罐中自然冷却。由于水分大量减少,食盐从溶液中析出。由于含有未除尽的氯化镁,这样产出的食盐略带苦味。二是将卤水倒在浅锅中煎熬。没多久,锅底就会析出纯度较高的氯化钠;同时,在加热过程中,氯化镁会分解成气体及白色无味的氧化镁。这样制出的食盐不易潮解,口感良好,主要供给贵族。

4 垄断“国际”市场

燕国也有较长海岸线。但地处较寒冷的渤海北岸,可真正满足制盐条件的海岸十分有限。越国的海岸线也同样漫长。但由于地处水网纵横的江南地区,这一时期的越国正忙于国内地形的改造和基础设施建设,无暇大力发展制盐业。更要命的是,越国所在的浙闽沿海地区并没有大量地表浅层的卤水矿的储藏。所以,该国的制盐方法是直接熬煮海水。可海水中的食盐含量并不算很高。熬煮海水使水蒸发,将溶液浓缩至每千克海水含265克食盐时,食盐才开始析出。所以越国制盐工艺效率很低;再加上越盐中的氯化镁、氯化钙等杂质太多。它们是重要的吸水剂。因此越国的盐很容易板结,销路并不好。

同样重视盐的生产,又拥有丰富湖盐资源的只有秦。不过,秦国的盐是“官制民卖”,政府组织食盐生产,再通过代理商将盐贩出去。经过代理商的层层加价,秦盐在“国际”贸易中已失去价格优势。而齐国的模式恰好反过来,私人制盐,官方收购。在政府的鼓励和扶植下,齐国制盐业迅猛发展。齐国成了“国际”食盐市场的垄断者。此后的几年中,齐国的食盐贸易迅速成了它手中一把无形的巨锤。而这一点在齐桓公称霸的过程中,起了举足轻重的作用。

 
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